Banco Chinchorro


Es un enorme banco arrecifal ubicado a 30 km de la costa, frente a Mahahual y Xcalak. Tiene forma elíptica, con unos 45 Kilómetros de largo por unos 18 en su parte más ancha. Sobre ese perímetro se encuentran las partes más altas del banco, cuatro de las cuales forman zonas arenosas emergidas. Hay además otro banco arenoso en el interior de la laguna formada por la elipse. Con una superficie aproximada de 800 km2 de los que menos del 1% está sobre el agua, el banco Chinchorro consta de 3 cayos  y de una laguna  interior cuya profundidad  media es de 5 metros. Los sitios de buceo van de los 5 a los 40 metros. Como parte integrante del Sistema Arrecifal Mesoamericano, no presenta diferencias notables respecto de la barrera coralina en lo que se refiere a topografía y vida animal. Abundan las anémonas y las esponjas, de las que se han contabilizado hasta 20 especies. Muchas de las criaturas que alberga son de hábitos nocturnos. De las 200 especies identificadas hasta la fecha, una gran parte pertenece a las de los peces tropicales que tienden a nadar en cardúmenes. Los principales depredadores son las morenas y las barracudas.

La principal particularidad de Chinchorro es la abundancia de pecios en su extremo oriental, el lado de barlovento. De hecho, el gobierno mexicano lo ha declarado santuario arqueológico marino. Su número varía según la fuente consultada, entre los 70 y el centenar, largo que podría incluir algún submarino alemán y varios tesoros sumergidos. Y no sería raro puesto que están documentados 18 barcos hundidos entre los años 1600 y 1800, a los que se suma una larga lista que llega hasta los naufragios contemporáneos. Algunos todavía muestran su superestructura a flor de agua y otros descansan en aguas poco profundas, lo que permite alargar el tanque y la exploración por más de una hora.